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Archive for April, 2012

France: Mediapart lance une bombe dans les derniers jours de la campagne présidentielle.

April 28, 2012 Leave a comment

Mediapart, the only independent and courageous investigative online newspaper left in France (along with Le Canard Enchaîné), just published damning accusations against the incumbent president Nicolas Sarkozy. For those who do not read French (and soon i will try to translate the article and publish an English version), Mediaprt reports that Kadhafi illegally financed and funded Sarkozy’s 2007 presidential electoral campaign. A 50 million euros is reported to have changed hands, going from the Libyan officials to Sarkzy’s team. The document obtained by Mediapart and published on its website (see below) clearly shows an agreement between Sarkozy’s himself and top Libyan officials such as the Director of the Libyan Intelligence Services, Abdallah Senoussi, the President of the Libyan Investment Funds in Africa, Bachir Saleh, and Moussa Koussa, the closest adviser to Kadhafi and his family for decades as well as the former head of the Libyan Foreign and Counter-Intelligence Services. These are the highest Libyan officials during Kadhafi’s regime.  Why did Kadhafi agree to donate 50 million euros–the equivalent of 66 million dollars–to bankroll Sarkozy’s 2007 presidential campaign? What did Kadhafi get for it? Were weapon and military equipment sales during Sarkoy’s tenure a part of that agreement? These are questions that Sarkozy must answer.

These serious and damning accusation, if their veracity is upheld, are the equivalent of the Watergate Scandal on crack-cocaine. Sarkozy cannot avoid answering these allegations. His answer has to be clear, concise, and accurate. He cannot dance around the subject and try to deflect the gravity of these allegations by attacking the media as he has been doing recently. The messenger is not the problem here; it is the message that must be answered.

Here is the article, courtesy of Mediapart

Sarkozy-Kadhafi: la preuve du financement

Le régime de Mouammar Kadhafi a bien décidé de financer la campagne présidentielle de Nicolas Sarkozy en 2007. Mediapart a retrouvé un document officiel libyen qui le prouve. Cette note issue des archives des services secrets a été rédigée il y a plus de cinq ans. L’en-tête et le blason vert de la Jamahiriya préimprimés s’effacent d’ailleurs légèrement. Ce document, avec d’autres, a échappé aux destructions de l’offensive militaire occidentale. D’anciens hauts responsables du pays, aujourd’hui dans la clandestinité, ont accepté de le communiquer à Mediapart ces tout derniers jours.

Dès 2006, le régime libyen avait choisi « d’appuyer la campagne électorale» de Nicolas Sarkozy à la présidentielle de 2007, et ce pour un « montant de cinquante millions d’euros » : c’est ce qu’indique en toutes lettres cette note datée du 10 décembre 2006, signée par Moussa Koussa, l’ancien chef des services de renseignements extérieurs de la Libye.

Un accord « sur le montant et les modes de versement » aurait été validé quelques mois plus tôt par Brice Hortefeux, alors ministre délégué aux collectivités locales, en présence de l’homme d’affaires Ziad Takieddine, qui a introduit dès 2005 en Libye les proches du ministre de l’intérieur, notamment Claude Guéant, et Nicolas Sarkozy lui-même. Le directeur de cabinet de Mouammar Kadhafi, Bachir Saleh, alors à la tête du Libyan African Portfolio (LAP, soit l’un des fonds d’investissement financier du régime libyen), aurait de son côté été chargé de superviser les paiements.

(..)

L’élément nouveau que nous publions aujourd’hui vient désormais confirmer les accusations portées par les principaux dirigeants libyens eux-mêmes peu avant le déclenchement de la guerre sous l’impulsion de la France, en mars 2011. Mouammar Kadhafi, son fils Saïf al-Islam et un ancien chef des services secrets, Abdallah Senoussi, avaient en effet tous trois affirmé publiquement détenir des preuves d’un financement occulte du président français. La découverte de la note de M. Koussa exige désormais que s’engagent des investigations officielles – qu’elles soient judiciaires, policières ou parlementaires – sur cet épisode sombre et occulte des relations franco-libyennes.

Abdallah Senoussi

(..) Selon des connaisseurs du régime libyen à qui nous l’avons soumis, ce document, dont le signataire et le destinataire appartenaient au premier cercle de Kadhafi, est conforme, jusque dans son style, aux habitudes bureaucratiques du régime. Outre celle du calendrier grégorien, la deuxième date qui y figure conforte son authenticité: elle n’est pas celle du calendrier musulman habituel, mais de celui imposé par le dictateur, qui part de l’année du décès du prophète Mahomet, l’an 632.

Depuis plusieurs mois, nous avons entrepris des recherches pour retrouver des dépositaires d’archives du régime déchu, en rencontrant à Paris et à l’étranger plusieurs représentants de factions libyennes, dont certaines avaient conservé des documents et d’autres s’en étaient emparé, en marge des affrontements armés. Ainsi, Mediapart a publié ici, dès le 10 avril dernier, des documents des services spéciaux libyens demandant des mesures de surveillance d’opposants toubous domiciliés en France.

Le document décisif que nous publions aujourd’hui, sous la signature de Moussa Koussa, a été adressé, le 10 décembre 2006, à un ancien homme clé du régime libyen, Bachir Saleh, surnommé le « caissier de Kadhafi ». Directeur de cabinet du “guide” déchu, M. Saleh était aussi le responsable du Libyan African Portfolio (LAP), le puissant fonds souverain libyen crédité de plus de 40 milliards de dollars. Sous l’ère Kadhafi, le LAP a servi à d’innombrables opérations d’investissement. Certaines avouables (tourisme, pétrole, agriculture, télécommunications…). Et d’autres moins, comme l’ont confirmé plusieurs sources libyennes concordantes. Contacté sur son numéro de téléphone portable français, M. Saleh n’a pas donné suite à nos sollicitations.

Connu pour avoir été l’un des plus proches collaborateurs de Mouammar Kadhafi et le mentor de deux de ses fils (Motassem et Saïf al-Islam), Moussa Koussa a quant à lui été le patron pendant plus de quinze ans, entre 1994-2011, des services secrets extérieurs libyens (l’équivalent de la DGSE française), avant de devenir le ministre des affaires étrangères de la Libye.

Moussa Koussa
Notons que l’auteur de cette note et son destinataire ont vécu, à l’heure de la chute du régime Kadhafi, des destins similaires. Moussa Koussa vit actuellement au Qatar, sous protection, après avoir fui la Libye en guerre, en mars 2011, ralliant d’abord Londres, puis quelques semaines plus tard Doha. Bachir Saleh, emprisonné brièvement par les rebelles du Conseil national de transition (CNT) avant d’être relâché en août dernier, a été exfiltré et accueilli par les Français. Comme l’a rapporté Le Canard enchaîné, lui et sa famille bénéficient toujours de la protection des autorités françaises qui leur ont accordé un titre de séjour provisoire.

Les deux paragraphes écrits par Moussa Koussa sont sans équivoque sur le sujet explosif abordé. «En référence aux instructions émises par le bureau de liaison du comité populaire général concernant l’approbation d’appuyer la campagne électorale du candidat aux élections présidentielles, Monsieur Nicolas Sarkozy, pour un montant d’une valeur de cinquante millions d’euros », peut-on d’abord y lire. Puis M. Koussa affirme transmettre et confirmer « l’accord de principe sur le sujet cité ci-dessus ». Le montant pharaonique promis par les Libyens est à rapprocher des 20 millions d’euros officiellement dépensés par Nicolas Sarkozy lors de sa campagne présidentielle de 2007.
(..)
« C’est grotesque », avait réagi Nicolas Sarkozy sur le plateau de TF1, le 12 mars dernier. « S’il (Kadhafi, ndlr) l’avait financée (la campagne, ndlr), je n’aurais pas été très reconnaissant », avait ironisé le président-candidat, en référence à l’intervention militaire française en Libye.
(…)
Une chose est en revanche certaine : les forces de l’Otan ont bombardé le 19 août 2011, à 5 heures du matin, la maison d’Abdallah Senoussi, située dans le quartier résidentiel de Gharghour, à Tripoli. Un cuisinier indien avait trouvé la mort dans le raid et une école avait été détruite. « C’est un quartier résidentiel. Pourquoi l’Otan bombarde ce site ? Il n’y a pas de militaires ici », avait alors dénoncé un voisin, Faouzia Ali, cité par l’Agence France Presse.

La réponse se trouve peut-être dans les secrets qui lient M. Senoussi à la France. « C’est le principal témoin de la corruption financière et des accords qui ont impliqué de nombreux dirigeants et pays, dont la France », a affirmé en mars dernier à l’agence Reuters une source « haut placée dans le renseignement arabe ».

Fabrice Arfi et Karl Laske – Médiapart via Au bout de la rou

 

 

Message de Paul Krugman aux “Français” et…les autres

April 28, 2012 1 comment

If you read some of my previous posts on the economy and the crisis of the eurozone, you would know already my opinion about the stupidity of fiscal austerity during recessionary cycle. Well, i hate to say it, but i have been right all along. This past week, however, more and more European policymakers have been softly whispering another tune and getting themselves ready to leave the sinking austerity policy ship to board the demand-side one.  It warms my heart that they have finally seen the light.

Of course, i wasn’t the only person highly critical of fiscal austerity. Paul Krugman, one of the most brilliant economists out there, has been arguing the same point since the beginning of the crisis.

Those of you who do not know Dr. Paul Krugman, well he is Professor of Economics and International Affairs at the Woodrow Wilson School of Public and International Affairs at Princeton University, Centenary Professor at the London School of Economics, and winner of the  Nobel Prize in Economics (aka Sveriges Riksbank Prize in Economic Sciences) for his work on New Trade Theory and New Economic Geography. Since the beginning of the crisis, Dr. Krugman has been writing a series of articles in the New Times explaining the origin(s) of the crisis and advocating for the soundest way of getting out of it. Needless to say that Dr. Krugman has been right on almost everything he has said.

Here is his latest article that he could’ve titled it, “I told you So!”

Death of a Fairy Tale

By

This was the month the confidence fairy died.

For the past two years most policy makers in Europe and many politicians and pundits in America have been in thrall to a destructive economic doctrine. According to this doctrine, governments should respond to a severely depressed economy not the way the textbooks say they should — by spending more to offset falling private demand — but with fiscal austerity, slashing spending in an effort to balance their budgets.

Critics warned from the beginning that austerity in the face of depression would only make that depression worse. But the “austerians” insisted that the reverse would happen. Why? Confidence! “Confidence-inspiring policies will foster and not hamper economic recovery,” declared Jean-Claude Trichet, the former president of the European Central Bank — a claim echoed by Republicans in Congress here. Or as I put it way back when, the idea was that the confidence fairy would come in and reward policy makers for their fiscal virtue.

The good news is that many influential people are finally admitting that the confidence fairy was a myth. The bad news is that despite this admission there seems to be little prospect of a near-term course change either in Europe or here in America, where we never fully embraced the doctrine, but have, nonetheless, had de facto austerity in the form of huge spending and employment cuts at the state and local level.

So, about that doctrine: appeals to the wonders of confidence are something Herbert Hoover would have found completely familiar — and faith in the confidence fairy has worked out about as well for modern Europe as it did for Hoover’s America. All around Europe’s periphery, from Spain to Latvia, austerity policies have produced Depression-level slumps and Depression-level unemployment; the confidence fairy is nowhere to be seen, not even in Britain, whose turn to austerity two years ago was greeted with loud hosannas by policy elites on both sides of the Atlantic.

None of this should come as news, since the failure of austerity policies to deliver as promised has long been obvious. Yet European leaders spent years in denial, insisting that their policies would start working any day now, and celebrating supposed triumphs on the flimsiest of evidence. Notably, the long-suffering (literally) Irish have been hailed as a success story not once but twice, in early 2010 and again in the fall of 2011. Each time the supposed success turned out to be a mirage; three years into its austerity program, Ireland has yet to show any sign of real recovery from a slump that has driven the unemployment rate to almost 15 percent.

However, something has changed in the past few weeks. Several events — the collapse of the Dutch government over proposed austerity measures, the strong showing of the vaguely anti-austerity François Hollande in the first round of France’s presidential election, and an economic report showing that Britain is doing worse in the current slump than it did in the 1930s — seem to have finally broken through the wall of denial. Suddenly, everyone is admitting that austerity isn’t working.

The question now is what they’re going to do about it. And the answer, I fear, is: not much.

For one thing, while the austerians seem to have given up on hope, they haven’t given up on fear — that is, on the claim that if we don’t slash spending, even in a depressed economy, we’ll turn into Greece, with sky-high borrowing costs.

Now, claims that only austerity can pacify bond markets have proved every bit as wrong as claims that the confidence fairy will bring prosperity. Almost three years have passed since The Wall Street Journal breathlessly warned that the attack of the bond vigilantes on U.S. debt had begun; not only have borrowing costs remained low, they’ve actually fallen by half. Japan has faced dire warnings about its debt for more than a decade; as of this week, it could borrow long term at an interest rate of less than 1 percent.

And serious analysts now argue that fiscal austerity in a depressed economy is probably self-defeating: by shrinking the economy and hurting long-term revenue, austerity probably makes the debt outlook worse rather than better.

But while the confidence fairy appears to be well and truly buried, deficit scare stories remain popular. Indeed, defenders of British policies dismiss any call for a rethinking of these policies, despite their evident failure to deliver, on the grounds that any relaxation of austerity would cause borrowing costs to soar.

So we’re now living in a world of zombie economic policies — policies that should have been killed by the evidence that all of their premises are wrong, but which keep shambling along nonetheless. And it’s anyone’s guess when this reign of error will end.

France: Francois Hollande Gagne le Premier Tour des Elections Presidentielles

April 22, 2012 1 comment

Breaking News:

19h25–Francois Hollande Gagne le Premier Tour des Elections Presidentielles

It is 17:00 & we just got partial results of the first round

of the French Presidential.

20h00-OFFICIAL (TF1, FRANCE 2 &  CSA): FRANCOIS HOLLANDE WINS THE FIRST ROUND WITH 29.9%,

NICOLAS SARKOZY 25.90%

MARINE LE PEN 20%

JEAN LUC MELENCHON 11.60%

FRANCOIS BAYROU 9.8%

EVA JOLY 2.30%

POUTOU 1:30%


Update 19: 20h20–Jean-Luc Mélenchon appelle à voter le 6 mai je vous appelle à vous retrouver le 6 mai sans rien demander en échange pour battre de Sarkozy. Sans traîner les pieds, comme s’il s’agissait de me faire gagner l’élection présidentielle.”

Update 19: 20h10–Eva Joly appelle a voter Francois Hollande.

Update 18: Because of all the tendencies and estimations have been moving towards one distinct results, i am making it official and announcing that FRANCOIS HOLLANDE is the winner of the first around of the French presidential elections followed in second position by NICOLAS SARKOZY.

Update 17: Marine Le Pen à 20% selon plusieurs estimations–La candidate du Front National, Marine Le Pen obtiendrait de 17 à 20,7% et devancerait Jean-Luc Mélenchon (Front de Gauche) qui réaliserait entre 10,5% et 13%, selon des estimations des instituts CSA, Ipsos et Harris.

Update 16: 19h00, Selon la RTBF, Estimations avec fourchettes: Hollande 27-29 / Sarkozy 25-26 / Le Pen 18-20 / Mélenchon 11-12 / Bayrou 10

Update 15: Une heure avant la publication des resultats, Aurelie Filippetti (PS) evoque un “tres bon score de premier tour”

Update 14: Radio Télévision Belge Francophone (La RTBF) announce que François Hollande (28%) et Nicolas Sarkozy (25%) au second tour

Update 13: Selon les premières projections (moyenne de 3 instituts de sondages français), François Hollande arrive premier (27 à 29%), suivi de Nicolas Sarkozy (25 à 26%) 

Update 12: 18h41, La dernière estimation de l’abstention finale, selon Ipsos-France, est de 19,7%.

Update 11: 18:25 François Hollande en tête selon toutes les premières projections

18h07: François Hollande se trouve dans le bureau du Conseil Général de Corrèze, dont il est par ailleurs président. Il donnera un discours d’une dizaine de minutes vers 20h30, selon  BFM TV, avant de s’envoler pour Paris.

Update 10: 18:10 François Hollande en tête selon toutes les premières projections

Hollande: 27-28%
Sarkozy: 25-26%
Le Pen: 16%
Melenchon: 13-14%

Bayrou: 10%

Update 9: 18h05: Au quartier général parisien de François Bayrou, les militants commencent à arriver, indique France Télévisions. D’après l’équipe du candidat, 500 supporters du candidat du MoDem sont attendus à partir de 18h30.

Update 8: 18h02: À Stalingrad (Paris), près de 600 accréditations médias ont été délivrées pour la soirée de Jean-Luc Mélenchon, indique sur Twitter la journaliste Raphaëlle Besse-Desmoulières. Le candidat du Front de Gauche y est attendu pour 19h30.

Update 7: 18h01: Certains bureaux de vote sont en train de fermer. D’autres fermeront à 19h00 et 20h00.

Update 6: 18:00. François Hollande en tête selon toutes les premières projections

Hollande: 27-28%
Sarkozy: 25-26%
Le Pen: 16%
Melenchon: 13-14%

Bayrou: 10-10.5%

Update 5:  Selon un tweet d’Eric Nunès, on commence déjà à faire la queue pour entendre Nicolas Sarkozy à la Mutualité.

Update 4:  Francois Hollande serait toujours en tête a 17h33. Voici les premières projections moyennant les 3 instituts de sondages français qui s’occupent de faire l’estimation final du premier tour

Hollande: 27-28%
Sarkozy: 25-26%
Le Pen: 16-17%
Melenchon: 14-16%

Bayrou: 10-10.5%

Update 3: at 17:20  François Hollande serait en tête

Hollande: 28%
Sarkozy: 26%
Le Pen: 16%
Melenchon: 13%

Bayrou: 10%

Update 2: François Hollande en tête dans les départements et territoires d’outre-Mer

Saint-Pierre et Miquelon: François Hollande finit en tête avec 33,75% (contre 26,64% à Ségolène Royal en 2007), Nicolas Sarkozy le suit avec 18,75% (contre 24,55% en 2007).

Guadeloupe: François Hollande en tête avec 57% (contre 38% pour la candidate PS en 2007) loin devant Nicolas Sarkozy et ses 23,40% (alors qu’il réalisait 42,63% en 2007).

Update 1: at 17:00 French Time.  Caution, these are still partial results and could still change

Hollande: 28%
Sarkozy: 26%
Le Pen: 16%
Melenchon: 13%

Turnout: Le Taux de participation moins élevé qu’en 2007 à 17h

A 17h ce dimanche, le taux de participation atteignait 70,59% pour le premier tour de l’élection présidentielle contre 73,87% à 17h00 lors du premier tour de 2007

Iran: Analysis by Juan Cole of the US/European financial and oil embargo of Iran

April 19, 2012 Leave a comment

Prof. Juan Cole’s (University of Michigan) interview on RT television and his analysis of the current US/European sanctions leveled against Iran’s financial transactions and oil exports.

France: Nous publierons les résultats du premier tour à 18:30 heure françaises et 12:30 heure Americaine EST.

April 18, 2012 2 comments

Nous avons décidé de publier les résultats du premier tour des élections présidentielles françaises le 22 Avril à 18:30 heure françaises et 12:30 heure Americaine.

Dès que les résultats (ou résultats partiels) sont disponibles, nous les publierons et les posterons sur ce blog.

Alors restez à l’écoute et venez sur le blog le 22 Avril autour de 18h30 pour avoir les résultats du premier tour avant tout le monde.

We have decided to publish the results of the first round of the French presidential elections at 18:30 or as soon as we have them.  We are not bound by the French law banning the publication of partial results before 20:00, and therefore there is no justification for us to hold on to the results until 20:00 (or 14:00 EST).

So as soon as we have partial results (and we expect to have them at 18:30 French time and 12:30 EST), we will post them right the way on this blog.

So, stay tuned and check our blog on April 22 18:30 (if you live in France) and 12:30 American EST.

Jean Luc Melenchon: Humour de campagne et les affiches de Sarko, Hollande & Melenchon

April 7, 2012 2 comments

One thing has be said about Jean Luc Melenchon: without him, the French presidential would be boring to death. Not only does he infuse a super dose of enthusiasm in the campaign with his speeches, demeanor, and charisma, but his supporters are also uber fervent and active on the net. And they have a very wicked sense of humor. Look at what they did with the official posters of almost all other candidates. Just sit back, watch and laugh.

France: Est-ce que l’anti-immigrant et la rhétorique de campagne islamophobe fomentent antisémitisme en France?

April 6, 2012 Leave a comment

Courtesy of Juan Cole

Is Anti-Immigrant, Islamophobic Campaign Rhetoric fomenting Antisemitism in France?

As French police launch a massive manhunt for the person who shot down a rabbi, his two children, and another child outside a Jewish school in Toulouse, the modus operandi of the killer raises a chilling prospect. There had been similar shootings of French soldiers in the area, but the troops, three of whom were shot dead by a similar weapon by a motorcyclist, were of North African or Caribbean origin. Police are looking both at a the French far-right and at Muslim extremists as possible perpetrators. In the former case, the French political atmosphere would be implicated. [Update: As it turns out, it may be the latter: a potential suspect has been cornered, who was motivated by al-Qaeda-style extremism, the mother of all intolerant rhetoric. It is a little disturbing that his killing of 3 French troops (if it was he), two of them Muslim, is gradually dropping out of the press reporting. This breaking development does not, as some tweep suggested, blunt the force of the rest of this post, below.]

Immigrants and especially Muslims have been frequent targets of racism and racist rhetoric in French politics. President Nicolas Sarkozy was behind in the polls recently when he made up some ground with some strident rhetoric about too-free immigration inside the European Union. There are, he thundered, “too many foreigners in France.” (Hint: French antisemites view Jews as foreigners). Sarkozy has been accused of legitimating the National Front of his far-right rival Marine Le Pen by essentially stealing some of her anti-immigrant rhetoric. Indeed, he seems to be attracting her supporters.

It is in this hothouse atmosphere where it is being alleged that some French (non-Catholics, non-Gaulois) are less French than others, and are, indeed, undesirables within the French body politic, that the brutal murders of Jews outside Ozar ha-Torah in Toulouse took place.

Those on the Zionist far right who deliberately and systematically attempt to foment hatred of Muslims, are always in danger of at the same time promoting antisemitism. The same resentments, the same sordid politics and racist rhetoric, come into play for both. Sarkozy, by dirtying the Gaullist tradition with Le-Pen-iste rhetoric, is creating an atmosphere of intolerance in France that may not be entirely unrelated to the murders of innocent children and a man of God in Toulouse.